Τις τελευταίες αγωνιστικές η «μάχη» της παραμονής είχε φουντώσει για τα καλά. Το Ρέθυμνο μέχρι πριν από περίπου 2 μήνες είχε μόνο μαθηματικές ελπίδες για να παραμείνει στην Basket League. Όμως κανείς στην ομάδα δεν το έβαλε κάτω και άπαντες διεκδίκησαν οσες πιθανότητες είχαν μέχρι το φινάλε.

Πλέον απομένει μία «στροφή» για το τέλος και η ομάδα της Κρήτης βρίσκεται σε θέση ισχύος. Η νέα σπουδαία νίκη απέναντι στο Περιστέρι, στο κλειστό «Μελίνα Μερκούρη» έφερε τους Κρητικούς πάνω από την επικίνδυνη ζώνη και πλέον είναι εκείνοι που κρατούν την τύχη στα χέρια τους. Και όλα αυτά, με τον Στιβ Μπαρτ τζούνιορ να έχει μπει σε… beast mode και να οδηγεί τους Κρητικούς.

Ο Αμερικανός γκαρντ ήταν εντυπωσιακός κόντρα στην ομάδα του Αργύρη Πεδουλάκη, «εκτελώντας» την άμυνα της ομάδας των δυτικών προαστίων με 28 πόντους. Ο ηγέτης της ομάδας μιλώντας στο SDNA αναφέρθηκε στο συναίσθημα μετά τη σπουδαία νίκη της ομάδας του, εξήγησε τι ήταν αυτό που άλλαξε την εικόνα του Ρεθύμνου και στάθηκε στη νίκη απέναντι στο Λαύριο.

Στην αρχή της συζήτησης ο Αμερικανός γκαρντ περιέγραψε το συναίσθημά του για την μεγάλη προσπάθεια, αλλά και τη μεγάλη νίκη κόντρα στο Περιστέρι. «Ήταν πολύ ωραίο το συναίσθημα για πολλούς λόγους. Κερδίσαμε μια από τις καλύτερες ομάδες του πρωταθλήματος στην έδρα μας, σε ένα πολύ κομβικό παιχνίδι. Κερδίσαμε μια ομάδα που βάσει στατιστικής είναι καλύτερη από εμάς. Πήραμε εκδίκηση για την κακή ήττα που είχαμε κάνει στον πρώτο γύρο και θεωρώ ότι τα πήγαμε εξαιρετικά. Με τη νίκη αυτή είμαστε μια ανάσα από την παραμονή. Αυτό δεν σημαίνει πως τελείωσαν όλα. Όλη η ομάδα είναι ενωμένη για να τελειώσει τη δουλειά όπως πρέπει».

Η νίκη απέναντι στο Λαύριο άλλαξε πλήρως την ψυχολογία του Ρεθύμνου. «Την είχαμε πραγματικά μεγάλη ανάγκη εκείνη τη νίκη», παραδέχτηκε ο Αμερικανός σκόρερ, για να προσθέσει «Και σε προηγούμενα παιχνίδια είχαμε φτάσει κοντά σε νίκες, προηγούμασταν με διψήφιες διαφορές κατά τη διάρκεια των αγώνων, όμως δεν κρατούσαμε το προβάδισμα.

Και με το Λαύριο παραλίγο να είχαμε το ίδιο φινάλε, αλλά φτάσαμε στη νίκη και δείξαμε ότι μπορούμε να τα καταφέρουμε και μπορούμε να πετύχουμε αυτό που θέλουμε. Συν τοις άλλοις, οι προσθήκες που κάναμε έκαναν τρομερή δουλειά για εμάς και στις δύο πλευρές του παρκέ και μας βοήθησαν. Ο Μπάντερ έκανε τα πράγματα πιο εύκολα, γιατί ήταν μια απειλή για εμάς από την περιφέρεια και μας έκανε πιο επικίνδυνους στο παρκέ».

Τον ρωτήσαμε εάν η νίκη εκείνη αποτέλεσε το σημείο κλειδί της σεζόν και με αφοπλιστική ειλικρίνεια παραδέχτηκε πως «γυρνώντας πίσω και βλέποντας πώς κύλησαν τα πράγματα θεωρώ πως ναι, ήταν η νίκη εκείνη που άλλαξε τα πάντα σε εμάς».

Στα τελευταία παιχνίδια, μάλιστα, οι Ρεθυμνιώτες τρέχουν ένα σερί τεσσάρων διαδοχικών νικών, το οποίο άλλαξε πλήρως τα πράγματα στο «Μελίνα Μερούρη». «Είμαστε αήττητοι μετά το παιχνίδι με την Κύμη γιατί είχαμε έναν ξεκάθαρο στόχο μπροστά μας και έπρεπε να τον πετύχουμε. Δεν προλαβαίναμε να μπούμε στα πλέι οφ και έτσι στο μυαλό μας μπήκε το πώς θα φτάσουμε στην παραμονή μας. Παίζαμε για την επιβίωσή μας. Και πλέον, μία αγωνιστική πριν από το τέλος, είμαστε πολύ κοντά στον στόχο μας. Δεν τα έχουμε καταφέρει τελείως ακόμα, αλλά η σεζόν για εμάς παίχτηκε στα τελευταία πέντε παιχνίδια».

Με τις εμφανίσεις του, μάλιστα, ο Μπαρτ θεωρείται ένας από τους υποψήφιους για το βραβείο του MVP της σεζόν, όμως, για εκείνον η κουβέντα αυτή περνάει σε δεύτερη μοίρα. «Δεν ανησυχώ για το βραβείο του MVP. Όλη η προσοχή μου ήταν η ομάδα από την αρχή της σεζόν και πώς θα πετύχαινα τον στόχο που είχαμε θέσει. Είμαι χαρούμενος να δω το Ρέθυμνο να μένει στην κατηγορία και αυτό από μόνο του είναι το καλύτερο βραβείο».

Το Ρέθυμνο έχει φτάσει πολύ κοντά στον στόχο του και στην ομάδα θα έχουν την δυνατότητα να χαρούν αυτές τις νίκες. Και ο Αμερικανός θα είναι σε θέση να πιει μερικές ρακές! «Σίγουρα θα το γιορτάσουμε. Βγάλαμε το πιο δύσκολο κομμάτι της σεζόν με τον καλύτερο τρόπο. Ακόμα δεν έχουμε ξεμπερδέψει πλήρως με την παραμονή, τα πάντα μπορούν να συμβούν, αλλά πλέον νιώθουμε ότι κρατάμε την τύχη στα χέρια μας. Πρέπει να μείνουμε συγκεντρωμένοι στο στόχο μας. Αλλά τώρα έρχεται η διακοπή του Πάσχα και σίγουρα θα πιω μερικές ρακές».

Μέχρι να έρθει το ντεμαράζ, για το Ρέθυμνο, οι δυσκολίες ήταν αρκετές κατά τη διάρκεια της σεζόν. «Για να είμαι ειλικρινής τα πρώτα οκτώ παιχνίδια ήταν το πιο δύσκολο κομμάτι», είπε, για να προσθέσει στη συνέχεια «Είχαμε πολύ σκληρές ήττες σε παιχνίδια που θα μπορούσαμε κάλλιστα να κερδίσουμε. Σε αυτές τις καταστάσεις τα πράγματα γίνονται χειρότερα. Είχαμε ήττες με 30 πόντους, ήττες που ήμασταν μπροστά στο σκορ με 10 πόντους και χάναμε διαφορές. Αυτό μας πονούσε πιο πολύ. Καταφέραμε να κοιτάξουμε μπροστά και να βγούμε δυνατοί σε ένα τόσο δύσκολο κομμάτι. Ο κόουτς Ζιάγκος έφερε θετική αύρα στην ομάδα και ήμασταν θυμωμένοι με όσα είχαν συμβεί. Δεν χάναμε την πίστη μας όμως για να πετύχουμε το στόχο μας. Ο πρώτος γύρος ήταν πραγματικά πολύ δύσκολος».

Κλείνοντας, παραδέχτηκε πως στο μυαλό του βρίσκεται και η επόμενη μέρα, αλλά και το ενδεχόμενο παραμονής στην Κρήτη για λογαριασμό του Ρεθύμνου. «Φυσικά και σκέφτομαι να παραμείνω. Θα εξετάσω κάθε πιθανότητα το καλοκαίρι. Ήταν εξαιρετική η σεζόν γιατί στο μεγαλύτερο μέρος της ήμασταν ουραγοί στην βαθμολογία και εν τέλει καταφέραμε να είμαστε πλέον μια… ανάσα από την παραμονή. Ακόμα δεν έχουμε τελειώσει πλήρως τη δουλειά, έχουμε μία αγωνιστική. Η προσοχή μου τώρα είναι στο τελευταίο παιχνίδι και στο πώς θα ολοκληρώσουμε αυτό που αρχίσαμε στις τελευταίες αγωνιστικές και μετά είμαι ανοιχτός να μιλήσω με τον κύριο Ζομπανάκη και είμαι ανοιχτός σε κάθε πιθανότητα παραμονής».

Έγραψε ιστορία

Η αντεπίθεση συνεχίστηκε για το Ρέθυμνο Cretan Kings που επικρατώντας του Περιστερίου Βίκος Cola, έφτασε τις τέσσερις συνεχόμενες νίκες και “αγκάλιασε” την παραμονή του στην Betshop Basket League.

Η πορεία των τελευταίων δύο εβδομάδων έχει ως κεντρικό πρόσωπο, όπως και όλη η σεζόν, τον Στιβ Μπαρτ που χθες έφτασε σε ένα ιστορικό επίτευγμα αφού έγινε ο παίκτης με τους περισσότερους πόντους στην κανονική περίοδο μιας σεζόν με τους Κρητικούς.

Με τους 28 πόντους που είχε ο Μπαρτ, έφτασε τους 461 και ξεπέρασε την επίδοση των 437 που είχε ο Ντιόντε Κρίστμας στη σεζόν 2011-12, μόνο που εκείνος είχε αγωνιστεί σε 24 ματς αφού το Πρωτάθλημα είχε διεξαχθεί με τη συμμετοχή 13 ομάδων.

Φτάνοντας τους 461 πόντους μάλιστα, ο Μπαρτ έγινε ο 6ος σκόρερ στην ιστορία του Ρεθύμνου Cretan Kings στην Betshop Basket League, αφήνοντας πίσω του τον Γιάννη Καλαμπόκη (447). Με τα πέντε εύστοχα τρίποντα που είχε χθες εξάλλου, ο Αμερικανός έφτασε τα 62 και στην 4η θέση της σχετικής λίστας τον Ντιόντε Κρίστμας αφού ξεπέρασε τον Τόρλιν Φιτζπάτρικ τον οποίο “έπιασε” στην 6η θέση ο Ανδρέας Χριστοδούλου με το μοναδικό χθεσινό τρίποντο του.

Πέραν των επιτευγμάτων του Μπαρτ…

*Μία θέση στην πρώτη 10άδα των ριμπάουντερ της ιστορίας του Ρεθύμνου Cretan Kings έχει από χθες ο Κιθ Κλάντον. Ο Αμερικανός σέντερ είχε τέσσερα ριμπάουντ με τα οποία έφτασε τα 161 και ξεπέρασε τον Ίαν Βουγιούκα που είχε 158 στη σεζόν 2007-08 και τον Νέστορα Κόμματο που είχε 159 στη σεζόν 2012-13.

*Ο Τράβις Ντάνιελς είχε τέσσερα αμυντικά ριμπάουντ με τα οποία έφτασε τα 204 με τους Κρητικούς και έγινε ο 4ος της σχετικής λίστας, ξεπερνώντας τον Νταμίρ Λάτοβιτς που είχε 202 στην τριετία 2011-14.

*Ο Ανδρέας Γλυνιαδάκης ετοιμάζεται να αποχαιρετήσει τα παρκέ και χθες με το 318ο παιχνίδι του στην κατηγορία, ανέβηκε στην 36η θέση της σχετικής λίστας του επαγγελματικού Πρωταθλήματος αφού ξεπέρασε τους Γιώργο Μπαλογιάννη και Φράνκο Νάκιτς.