Τεράστια απώλεια για την επιστημονική κοινότητα και όχι μόνο, καθώς έφυγε από την ζωή ο σπουδαίος επιστήμονας Στίβεν Χόκινγκ.

Ο μεγάλος αυτός αστροφυσικός άφησε την τελευταία του πνοή στο σπίτι του σε ηλικία 76 ετών, με τον θάνατό του να ανακοινώνεται από τα παιδιά του Λούσι Ρόμπερτ και Τιμ.

«Με μεγάλη μας θλίψη ανακοινώνουμε ότι ο αγαπημένος πατέρας μας πέθανε σήμερα. Ήταν ένας μεγάλος επιστήμονας και ένας εξαιρετικός άνδρας το έργο και η κληρονομιά του οποίου θα ζει για πολλά χρόνια. Το κουράγιο και η επιμονή του μαζί με το χιούμορ και τις σκέψεις του αποτέλεσαν έμπνευση για ανθρώπους σε όλο τον κόσμο. Κάποτε είπε ότι «το σύμπαν δεν θα άξιζε αν δεν ήταν το σπίτι για όσους αγαπάς». Θα μας λείπει για πάντα».

Στο μεγάλο αφιέρωμα του BBC το 2016, αναφέρεται ότι η μεγαλύτερη συνεισφορά του Stephen Hawking στην Φυσική ήταν ότι κατάφερε να φέρει κοντά πολλά θεμελιώδη πεδία της επιστήμης όπως την Βαρύτητα, την Κοσμολογία, την Κβαντική Θεωρία, τη Θερμοδυναμική και την Πληροφορική. Το 1970 συνεργάστηκε με τον Roger Penrose σε ένα paper όπου πρότεινε πως προκειμένου να κατανοήσουμε την Θεωρία της Γενικής Σχετικότητας, θα πρέπει το Σύμπαν να ξεκίνησε από ένα μοναδικό σημείο (singularity) και αργότερα δημοσίευσε διάφορες λύσεις προκειμένου να λυθεί η φαινομενική ασυμβατότητα μεταξύ της Γενικής Σχετικότητας και της Κβαντικής Θεωρίας.

Το 1974 κατάφερε να εξηγήσει για πρώτη φορά θεωρητικά την ακτινοβολία Hawking, η οποία προτείνει ότι οι μαύρες τρύπες μπορούν να εκπέμπουν ενέργεια και να αποσυντίθενται με αργό ρυθμό ή στην περίπτωση των αρχέγονων μίνι-μαύρων τρυπών να εκρήγνυνται βίαια. Αργότερα δημοσίευσε τη θεωρία του για το Big Bang, με το best-seller βιβλίο “Το Χρονικό του Χρόνου”.

Σε ό,τι αφορά την κατάσταση της υγείας του, τα περισσότερα είναι πλέον γνωστά σε όλους, με τον Hawking να βιώνει τα συμπτώματα της Αμυοτροφικής Πλάγιας Σκλήρυνσης (ALS) από την ηλικία των 21 ετών με τους γιατρούς να του δίνουν το πολύ 2 χρόνια ζωής. Έπεσαν έξω καμιά 50αριά χρόνια και παρά το γεγονός ότι πολύ σύντομα είχε μείνει εντελώς παράλυτος και σταδιακά ανήμπορος να μιλήσει, ο Hawking κατάφερε να εξαπλώσει τη φήμη του και να συνεχίσει κανονικά το έργο του…

Δεν δίσταζε ποτέ να εκφράσει τις απόψεις του για τις σύγχρονες ανησυχίες της επιστήμης, όπως το ζήτημα της ενέργειας, τα robots, τους εξωγήινους, τα πυρηνικά όπλα και την κλιματική αλλαγή.